История английского языка берет свое начало с англосаксонского периода, который начался в начале 400-х годов н. э. На становление языка международного общения повлияли те народы, которые вторгались на остров на протяжении ряда столетий. Современный английский язык прошел стадию от древнего и среднего до того классического, который мы учим и знаем сейчас. Более того, он сформировал десятки диалектов по всему миру после посещения «владычицей морей» огромного количества стран на протяжении веков.

Рынок на Британских островах в 5 веке
Рынок на Британских островах в 5 веке

Рождение английского языка, англосаксонский период

В это время римляне, контролирующие Англию на протяжении долгих веков, начали вывод своих войск из страны. Это было вызвано постоянными нападениями на страну со стороны ирландцев, пиктов, шотландцев, коренных британцев и даже англосаксов, прибывающих из-за Северного моря. Римская империя в то время переживала не лучшие времена, что привело к необходимости отступления римских войск.

Древний английский (Old English) и влияние на него Римской империи

После ухода римлян, бритты начали возвращаться на территорию Англии и восстанавливать свои позиции на западе страны. А в середине 5-го века н. э., англосаксы стали активно вторгаться на территорию острова и заселять его восточную часть. Британия стала ареной борьбы между различными племенами, что привело к образованию пяти королевств: Нортумбрии, Мерсии, Кента, Восточной Англии и Эссекса, а также королевств Сассе и Уэссе.

Английский, который мы знаем сегодня, является результатом слияния многих различных языков. Даже изначальный англосаксонский диалект был сформирован из смеси диалектов германских племен, проживавших на побережье Северного моря: саксы в Германии и Восточной Голландии, юты, вероятно, из Северной Дании (территория современной Ютландии), и англы, скорее всего, обитавшие на побережье и на островах между Данией и Голландией. Кроме того, в числе захватчиков были фризы из Северной Голландии и северные франки из Южной Голландии (родственники которых, по всей видимости, дали название Франции). Диалекты этих племен были достаточно схожи, чтобы представители каждого из них могли свободно понимать друг друга.

Британские острова в 6 веке нашей эры
Британские острова в 6 веке нашей эры

Английский язык и влияние на него викингов в 9 веке

В 800-е годы н. э. в Англию начали прибывать викинги из Дании. Они селились на землях англосаксов от Йоркшира до Норфолка. Эта область стала известна как “Данелау”. Другие викинги прибыли из Норвегии и обосновались в северо-западной части Англии, от Стратклайда до северной части Уэльса. Язык, на котором говорили скандинавы, был во многом похож на англосаксонский, однако имел некоторые отличия, что привело к двум важным последствиям. Во-первых, английский язык впитал в себя множество древнескандинавских слов. Некоторые из них, например, местоимения “they” и “their”, используются в английском до сих пор. Во-вторых, из-за различий в языках стали исчезать сложные правила спряжения и склонения, так как люди начали путаться, какие правила использовать.

Британские острова в 9 веке
Британские острова в 9 веке

Средний английский язык (Middle English) и влияние на него норманнов

В 1066 году в Англию вторгся Вильгельм Завоеватель со своими норманнскими подданными. Несмотря на то, что они были потомками тех норманнов, что ранее уже вторгались в Англию, они прожили достаточно долго в Нормандии, на севере Франции, и приняли местный диалект французского языка.

История английского языка: вклад Вильгельма Завоевателя
Вильгельм Завоеватель

Прибыв в Англию, они сохранили свой нормандский диалект французского. В то же время, для повседневного общения они использовали английский язык. Таким образом, современный английский содержит большое количество французских слов и имеет множество грамматических особенностей.

Британские острова с 979 года нашей эры
Британские острова с 979 года нашей эры

Английский язык с тех пор впитал лексику из множества других источников. Французский, будучи языком дипломатии в Европе на протяжении столетий, латынь, как язык церкви, и греческий как язык философии и науки внесли огромное количество слов, особенно так называемых “образованных”. Многие другие европейские языки также привнесли специфические слова, связанные с их культурой. Языки индейцев Америки, австралийских аборигенов и других народов Африки и Индии подарили нам тысячи слов, особенно связанных с названиями растений и животных.

Сходство английского, немецкого, голландского, фризского языков

Ближайшими “сородичами” английского языка можно считать языки, на которых говорят в Голландии и в Германии. Ближайшим “родственником” английского является фризский язык, на котором говорят в Северной Голландии, а также на островах, расположенных вдоль побережья от Голландии до Дании. Заметьте некоторые очевидные сходства между языками:

EnglishFrisianDutchGerman
asasalsals
breadbreabroodBrot
churchtsjerkekerkKirche
cowkoukoeKuh
daydeidagTag
dovedouduifTaube
dreamdreamdroomTraum
earearoorOhr
fleaflievloFloh
goosegoesgansGans
greatgreatgrootgross
hailheilhagelHagel
headhaedhooftHaupt
heapheaphoopHaufe
himhimhemihm
layleilaglag
nailneilnagelNagel
nosenoasneusNase
rainreinregenRegen
sayseizegsag
seedsiedzaadSaat
sleepsliepeslaapschlaff
thinktinkedenkendenken
tototoezu
usГєsonsuns
yesterdayjustergisterengestern
Сравнение слов английского, немецкого, голландского, фризского языков

Среднеанглийский язык до 16 века

Среднеанглийский период длился примерно с 1150 до 1475 года. Основные диалекты среднеанглийского включали:

  • Северный диалект (соответствующий оригинальному диалекту Нортумберленда)
  • Мидлэндс (оригинальный диалект Мерсии)
  • Южный диалект (оригинальный диалект Уэссекса)

Некоторые ключевые характеристики этих диалектов включают следующее: современный английский язык заимствовал некоторые элементы из северного среднеанглийского (например, формы множественного числа существительных и третьего лица единственного числа глаголов).

Другие элементы были заимствованы из южного среднеанглийского, например, долгое “o” в словах типа “stone” и звук “ch” вместо “k” в словах вроде “church”. Эти особенности были выбраны сознательно учеными, работавшими на короля.

Видеоролик: от древнеанглийского к среднеанглийскому с примерами звучания языка.

Современный английский язык появился благодаря великому сдвигу гласных

Гласные звуки в английском языке претерпели значительные изменения с древнеанглийского до среднеанглийского периода и далее до современного английского языка. Эти изменения объясняют значительные различия между английскими словами и их аналогами в фризском и голландском языках. К лучшему или к худшему, но современное правописание по-прежнему отражает это старое произношение. Самые значительные изменения произошли между концом среднеанглийского периода и началом современного английского, и они не стабилизировались до приблизительно 1600 года. Этот процесс известен как Великое изменение гласных в английском языке.

Переход к современному английскому языку
Переход к современному английскому языку

Изначально, долгие гласные звуки были просто удлинёнными вариантами коротких гласных, то есть их произносили дольше, как это до сих пор происходит в голландском языке. Эти долгие гласные “сместились вверх”, то есть их начали произносить выше во рту. Например, долгая “e” (как во французской “é”) превратилась в современную “ee”, а долгая “o” (как во французском “eau”) стала “oo”. У долгих “i” (которые сегодня произносятся как “ee”) и долгого “ou” не было возможности подняться выше, поэтому они преобразовались в дифтонги — звуки, которыми они являются теперь (“bite” и “bout”). Короткие гласные звуки, напротив, немного “сместились” вниз. Первоначальные дифтонги “ai” и “au”, превратились в наши долгие “a” и “aw” соответственно. В некоторых случаях долгое “u” («boot») стало долгим “u”, как в слове “mute”.

Согласные также подверглись изменениям, но в меньшей степени. На самом деле, именно в фризских и голландских диалектах произошли наиболее значительные изменения согласных! Одним из таких изменений было исчезновение буквы «l» между гласными и согласными (например, в слове «tawk»). Это произошло по двум причинам: во-первых, сочетание «gh», изначально произносившиеся как «ch» в слове «Bach», превратилось в «y» после гласных переднего ряда и в «w» после гласных заднего ряда (так слова «night» и «through» приобрели современные формы слов «niyt» и «throuw»). К 1500 году это сочетание вообще перестало произноситься. Другое изменение — появление беззвучного «k» в словах «know» и «knight», которые изначально произносились со звуком. Фактически, изначально слово «рыцарь» произносилась так, как писалось, что делало его гораздо ближе по звучанию к голландскому слову «knecht» (что означает «слуга»).

Обратите внимание на короткую таблицу звуков английского, которую мы даем родителям, как помощь в изучении чтения английском. Именно те слова, которые мы затронули в этом разделе. даются детям для постановки правильного чтения и произношения.

Статья по транскрипции и звукам. Можно скачать pdf карточку с примерами произношения английских звуков.

Английская транскрипция

История английского языка: особенности грамматики

Грамматика английского языка — это, пожалуй, самый интересный аспект его развития: она прошла путь от типичной древней индоевропейской грамматики с множеством сложных и неправильных форм спряжения глаголов и склонения существительных до, пожалуй, наиболее изолированной индоевропейской системы на сегодняшний день. Возможно, африкаанс, который является близким родственником голландского языка и используется в Южной Африке, превосходит его.

У англосаксов были сложные формы существительных, артиклей и даже прилагательных.

Современный английский язык обладает всего шестью грамматическими аффиксами: -s для множественного числа существительных, -s для родительного падежа существительных, -s для третьего лица единственного числа глаголов, -ed для прошедшего времени, -ed для причастия прошедшего времени и -ing для причастия настоящего времени. К сожалению для изучающих английский, в нем до сих пор присутствуют неправильные глаголы (например, be и have) и множество глаголов (таких как sing-sang-sung), а также неправильные формы множественного числа некоторых существительных (например, child-children, man-men). Тем не менее, люди по всему миру считают английский язык относительно простым, если не считать одного огромного исключения: английское правописание является худшим среди всех языков, использующих латинскую графику. В отличие от большинства других европейских языков, в правописании со времен Шекспира не произошло изменений, несмотря на значительные звуковые изменения и множество заимствований из других языков.

Английский язык в 21 веке
Английский язык в 21 веке

Современные изменения английского языка

Современный английский язык живой, продолжает изменяться в соответствии с новыми направлениями, глобализацией, вездесущим онлайном:

  1. Онлайн-сленг: появление новых терминов и аббревиатур, связанных с интернетом и социальными сетями, таких как “bae” (bestie/baby/dude), “TL;DR” (too long; didn’t read), и “NFT” (non-fungible token).
  2. Глобализация: включение иностранных слов и выражений из других языков, таких как “selfie”, “swag” и “bae”.
  3. Новые технологии: использование таких технологий, как голосовые помощники, также влияет на язык. Например, фразы типа “Hey, Alexa” или “OK, Google” стали популярными среди пользователей голосовых помощников.
  4. Культурные изменения: английский язык также впитывает элементы культур, из которых он заимствует слова, например “chai” (индийский чай) или “ramen” (японская лапша).
  5. Изменения в грамматике и произношении: в некоторых случаях произношение и грамматика английского языка претерпевают изменения, что делает его более удобным для быстрого общения и понимания.